Cecilie Leganger legger opp

«Verdens beste» har spilt sin siste håndballkamp. Hva er ditt beste minne fra Legangers karriere?

Slutt: Cecilie Lenganger har valt å legge opp umiddelbar virkning. Med det setter 39-åringen punktum for en karriere uten sidestykke i norsk håndball.

Slutt: Cecilie Lenganger har valt å legge opp umiddelbar virkning. Med det setter 39-åringen punktum for en karriere uten sidestykke i norsk håndball. (Foto: )

DEL

Cecilie Leganger kommer ikke tilbake på håndballbanen. Etter å ha slitt med skader de siste årene har 39-åringen nå bestemt seg for at nok er nok, og i forståelse med Larvik Håndballklubb valgt å terminere kontrakten sin med klubben med virkning fra 1. november. En kontrakt som i utgangspunktet strakk seg til sesongslutt.

- I samarbeid med Larvik har jeg de siste årene strukket og forlenget håndballkarrieren betydelig lenger enn opprinnelig tenkt. Til gjensidig glede og rikt på opplevelser. Det har hele tiden vært kjekt, og har hatt i seg tilstrekkelig og rikelig med utfordringer. Dermed har motivasjonen og gleden over å prestere godt holdt seg på topp, heter den i uttalelse fra Leganger.

- Jeg er glad og takknemlig for de ekstra årene, men på en kropp som ikke er helt ung lenger og har trent mye lenge, har det også ført med seg noen skader. Noen av dem ganske alvorlige. Alle skadene er nå leget og jeg er i god form. Jeg vil gjerne fortsatt ha det slik. Både min lange treningserfaring og min medisinske utdanning og innsikt forteller meg at det er lurt å gi seg mens leken er god. Og helsen er like god. Nok er nok. Selv om det fortsatt er gøy, kiler i magen og utfordringene står i kø, forteller Leganger videre.

Larvik-trener Ole Gustav Gjekstad uttaler følgende om Legangers avgang.

- Cecilie har vært en av de mest dedikerte og profesjonelle utøverne jeg noen gang har jobbet med. Det blir et stort savn både for Larvik Håndballklubb og internasjonal håndball å ikke ha Cecilie på banen. Håper likevel at vi fortsatt får se Cecilie i en eller annen rolle innen håndballen. Hun har mye å lære bort.

Erstattes ikke

Leganger har ikke vært i spill for Larvik Håndballklubb så langt denne sesongen på grunn av sykdom i nær familie. Fjorårets sesong mistet bergenseren store deler av på grunn av en akillesskade. Hun var tilbake i spill på nyåret, men kom aldri tilbake på velkjent Leganger-nivå. Målvaktens brå karrierepunktum betyr også at Norges aller største håndballspiller gjennom tidene nå takker for seg.

- Jeg mener hun kanskje er tidenes beste enkeltutøver innenfor alt av lagidrett i Norge, sier Larvik HKs klubbdirektør Bjørn Gunnar Bruun Hansen, som ikke tror det blir aktuelt å hente inn en erstatter for Leganger.

- Jeg regner med vi fullfører sesongen med to keepere. I den situasjonen vi er i nå kommer vi nok ikke til å hente inn noen nye spillere, sier han, og viser til Larvik Håndballklubbs grove regnskapsbom på fire millioner kroner som gjør at klubben må spare fem prosent i alle budsjetter fremover.

At Leganger nå legger opp før kontrakten går ut betyr for så vidt også at klubben sparer inn noen nødvendige kroner.

Medfødt talent

Cecilie Leganger tok håndball-Norge med storm fra landslagsdebuten i februar 1993. I det påfølgende verdensmesterskapet samme år, ble hun ikke bare kåret til VM beste keeper. Leganger var VMs beste. Og har siden blitt regnet som verdens beste håndballmålvakt.

- Talentet må ha vært medfødt. Samtidig var hun 110 prosent seriøs og usedvanlig positiv og målbevisst. Jeg visste hun ville nå kjempelangt. Og hun kunne sikkert blitt like god om hun hadde satset i en annen spillerposisjon, fortalte Bengt Nilsen til ØP i august 2010 i forbindelse med det første intervjuet vi gjorde med Leganger etter overgangen til Larvik.

Nilsen trente Leganger i Fyllingen i to år fra hun var 17.

Som 20-åring la Leganger opp, men kom så tilbake året etter. Da under Frode Kyvåg i et Bækkelaget med blant annet verdensstjernen Anja Andersen på laget. Oppholdet fikk en dramatisk slutt fire år etter, der til slutt en rettssak måtte til for å konkludere med at hun kunne fortsette karrieren i Tertnes.

Dro utenlands

Før sesongen 03/04 skrev Leganger under for Krim Ljubljana, og ble der et år. Med slovenerne var hun med på å tape Champions League-finalen i 2004. For Slagelse, som nå ble hennes nye arbeidsgiver, og som hadde Anja Andersen som trener. Og som hun skulle oppleve to Champions League-triumfer med. I 2005 ble hun tidenes første nordmann til å vinne Champions League i håndball.

Da Anja Andersen skiftet beite fra Slagelse til FC København, fulgte Leganger med. Før hun altså signerte for Larvik Håndballklubb i juli 2010.

- Jeg kan ikke drømme om å få en bedre avslutning på karrieren enn om Larvik vinner Champions League som første norske klubb. Det vil gjøre oss historiske. Og det er klart det påvirket avgjørelsen min da jeg valgte Larvik fremfor Byåsen. Det er jo Larvik som har vært nærmest å lykkes, sa Leganger til ØP i det omtalte intervjuet i 2010.

Som kjent lyktes Larvik og Leganger i aller første forsøk da de gikk til topps i Europa i 2011.

Vant aldri OL

På landslaget takket Leganger for seg for godt i mars 2004, etter 162 kamper, og etter å ha hatt noen opphold underveis. Hun rakk å vinne både EM- og VM-gull, og ble med bare et par unntak kåret til den beste målvakten i hvert mesterskap hun spilte i. I 2001 ble hun kåret til verdens beste håndballspiller, og i 2008 ble hun kåret til tidenes beste norske kvinnelige håndballspiller.

I den svært innholdsrike premiesamlingen er det kun et OL-gull som mangler for målvakten. Det beste resultatet hun oppnådde i olympiske leker var bronsen i 2000.

For Larvik HK rakk bergenseren 103 kamper. Debuten kom mot Tertnes 5. september 2010, mens hennes siste opptreden, ikke bare i Larvik-drakt, men som håndballspiller, kom 14. mai i år i den andre sluttspillfinalen mot Byåsen. I tillegg til Champions League-triumfen rakk hun tre serie- og tre cupmesterskap for Larvik Håndballklubb.

Ønsket å være privat

Få idrettsutøvere i Norge har hatt en slik mystikk og myte rundt sin person som Leganger, noe utenlandsoppholdet hennes kanskje bare forsterket. Og hun har alltid vært regnet som svært privat og litt mediesky.

- Jeg har vel fått litt kjeft for nettopp det med mediene. Men jeg liker fred og ro. Det handler om å finne en vei i livet som gjør deg lykkelig, og det har dette gjort. Jeg liker ikke å utlevere meg veldig privat, og faktisk mener jeg at jeg fant meg selv litt da jeg sluttet å stille opp på ting, sa Leganger i 2010-intervjuet.

Samtidig skal det nevnes at få spillere har vært like imøtekommende overfor ØPs journalister som Leganger i tiden hun var Larvik-spiller.

Bjørn Gunnar Bruun Hansen forteller at Leganger ikke ønsker å uttale seg ytterligere om karrierepunktumet, utover de uttalelsene hun har gitt via klubben og som er gjengitt øverst i denne saken. Dette har Østlands-Posten respektert og derfor ikke forsøkt å få kontakt med 39-åringen for utdypende kommentarer.

Fakta Cecilie Leganger

Født: 12.3.1975 i Bergen

Høyde: 179 cm

Klubb: Larvik HK

Posisjon: Keeper

Klubber: Løv-Ham, Fyllingen, Tertnes (–1997), Bækkelaget (1997–2001), Tertnes (2001–2003), Krim (SLO) (2003/04), Slagelse (DEN) (2004–2008), FCK Håndbold (DEN) (2008–2010), Larvik HK (2010–)

Meritter (klubblag):

3 gull i Champions League – 2005, 2007 (Slagelse), 2011 (Larvik)

3 gull i Cupvinnercup – 1998, 1999 (Bækkelaget), 2009 (Slagelse),

4 seriegull – 1999 (Bækkelaget), 2011, 2012, 2014 (Larvik)

5 NM-gull – 1999, 2001 (Bækkelaget), 2010, 2011, 2012 (Larvik).

Sluttspillvinner 4 ganger – 2011, 2012, 2013, 2014

Dansk pokalmester (cup) – 2010 (FCK),

Dansk mester (serie) 2 ganger – 2005, 2007 (Slagelse)

Slovensk seriemester – 2004 (Krim)

Slovensk cupmester – 2004 (Krim)

Gull i EM for klubblag (2003)

Meritter (landslag):

162 kamper (1 mål) fra 1993-2004.

Debut: 2.2.1993 mot Polen

VM-gull 1999 (sølv 2001, bronse 1993)

EM-gull 1998 (bronse 1994)

OL-bronse 2000

Landslag kvinner junior (1992–1995): 27 kamper (ingen mål)

Jr-EM 0000 – gull

Landslag kvinner ungdom (1992): 9 kamper (ingen mål)

Personlig:

Kåret til verdens beste håndballspiller – 2001.

VMs mest verdifulle spiller – 1993.

VMs beste målvakt – 1993, 1995, 1999, 2001

EMs beste målvakt – 1994, 1998.

Cecilie Leganger ble den første norske spiller som har vunnet Champions League.

Kåret til tidenes beste norske kvinnelige håndballspiller – 2008

Oslo kommunes ærespris – 2000

Fairplaypris – 1998

Målvakt på sesongens lag i Norge 2000, 2001 (Bækkelaget), 2002 (Tertnes), 2011, 2012 (Larvik).

Årets målvakt i den Danske serien 2005, 2006, 2007, 2008, 2009

Årets spiller i Danmark 2007

Kilder: EHF, NHF, Larvik HK, Svein André Svendsen

Fakta oppdatert pr. 1.9.2014

Artikkeltags