Gå til sidens hovedinnhold

Han viste veien

9. april 1940 er norgeshistoriens mørkeste øyeblikk. Men innsatsen til noen få personer står igjen som lysende eksempler for ettertiden. Jeg vil fortelle om én av dem, skriver Peter Frølich (H).

8. mai

Enkelte navn fra krigen er brent inn i nasjonens kollektive minne. Gunnar Sønsteby, Max Manus, Martin Linge, Shetlands-Larsen, C.J. Hambro, general Fleischer, Joachim Rønneberg, Jan Baalsrud og oberst Eriksen har alle fått sin velfortjente plass fremst i historiebøkene.

Man må derimot være rimelig dypt begravet i særlitteraturen før man merker seg navnet Leif Welding-Olsen.

I Horten står en statue av den relativt ukjente kapteinen. Inskripsjonen taler sitt enkle språk: «Han viste veien.»

Fryktinngytende monstre av stål

I den kalde, disige natten mellom 8. og 9. april 1940 står Welding-Olsen på broen på vaktbåten «Pol III», ytterst i Oslofjorden. Ut av tåken foran ham, i det beksvarte mørket, kommer en stor invasjonsflåte til syne.

Glem David og Goliat.

Om man leter etter et moderne bilde på kamp mot overmakten, kan man forestille seg den lille norske hvalbåtens møte med den tyske armadaen.

Disse fryktinngytende monstrene av stål har stø kurs mot hjertet av Norges demokrati: Kongehuset, regjeringen og vårt folkevalgte Storting.

Å stille seg i veien betyr trolig døden.

Norges krigsskjebne ble kanskje avgjort i dette øyeblikket. Welding-Olsen kunne velge det trygge: Full revers. Flukt. Overgivelse. Veldig mange av oss ville trolig valgt dette, i møte med så umulige odds.

Leif Welding-Olsen valgte det motsatte.

Han satte full fart fremover.

Han avfyrte den lille dekkskanonen mot de ruvende krigsskipene. Han beordret til og med kapteinen på den seks ganger større tyske jageren «Albatross» om å overgi seg. Og da invasjonsflåten ikke føyde seg, kjørte han «Pol III» rett inn i skipssiden til tyskerne med et smell.

Nederst på statuen i Horten står også dikteren Per Sivles ord: «Merket det stend, um mannen han stupa.» For Welding-Olsen stupte til slutt, i møte med overmakten. Tyske mitraljøseskudd feide over dekket på den norske vaktbåten.

Kapteinen ble den første som falt for Norge under invasjonen.

Han viste veien.

Et bluss flerret nattehimmelen

Rett før han døde, fikk han beordret det viktigste «fyrverkeriet» i norgeshistorien: Et rødt og hvitt bluss flerret opp nattehimmelen, og varslet om at fiender var på vei.

Welding-Olsens siste alarm nådde den urokkelige oberst Birger Eriksen på festningsvollen på Oscarsborg.

Invasjonsflåtens skjebne var forseglet. De tyske overgriperne endte noen timer senere i et flammehav i Drøbaksundet.

Kaptein Welding-Olsen og oberst Eriksen ga kongehuset, Stortinget og den handlingslammede regjeringen akkurat nok tid til å flykte fra Oslo.

Det sier seg selv hva dette har betydd for Norge for all ettertid.

Les flere meninger fra Norsk debatt her

I krigshistorien finnes det drøssevis av navn som fortjener mer heder enn de får.

Omfanget av små og store heltedåder er så stort at det ikke er mulig å dekke dem på en tilstrekkelig måte. Dette er derfor ikke noe kampskrift for å gi Welding-Olsen større innpass i undervisning, bøker, dokumentarer og kinofilmer.

Men han, og mannskapet hans, fortjener at historien deres bringes opp en gang iblant. Som en liten påminnelse om dem som tråkket opp stien før oss.

Om dem som valgte bort egen sikkerhet for å gjøre plikten sin.

Om dem som valgte bort sitt eget liv for å gi oss andre frihet.

FIKK DU MED DEG DISSE SAKENE:

Les også

Lørdag blir det markeringer over hele Larvik: – Tema er at vi ikke skal glemme det som skjedde

Les også

Da sønnene ryddet på loftet fant de ting de ikke visste om sin far – en av de glemte heltene

Les også

Med sin gravide kone ventende, forsøkte Rolf (29) å løpe fra tyskernes maskinpistoler. Dette minnesmerket ved Kongsvinger er til ære for Larviks ukjente krigshelt.

Les også

Larvik-firma lager monument av båten som yppet seg mot Blücher 8. april 1940

Les også

Larvik-hvalbåt først i kamp for Norge

Les også

Årets minnemarkering i varm vårsol

Les også

Mintes Turn-medlemmer som mistet livet under andre verdenskrig

Les også

Norgeshistoriens mest berømte hvalbåt endte på hoggeriet

Les også

Bare uker før dette bildet ble tatt lå Rolf J. Olsen fra Larvik med en kule i beinet og klar til å svelge en giftpille

Kommentarer til denne saken

Kommentarfeltet er stengt. Det åpner igjen klokken 09:00.