Fire år senere ble han enda mer kjent; Filmen om Kon-Tiki vant Oscar-prisen for beste dokumentarfilm i 1951.

Thor Heyerdahl ønsket å vise at folket i Polynesia kunne ha kommet fra Sør-Amerika, noe resten av det vitenskaplige miljøet stilte seg tvilende til. Sammen med Knut Haugland, Erik Hesselberg, Torstein Raaby, Herman Watzinger og Bengt Danielsson styrte han balsaflåten Kon-Tiki ut fra Peru 28. april 1947, og krasjlandet på et rev ved øya Raroia 101 dager og 8000 kilometer senere. Lørdag gjentok det hele seg, om enn med litt mindre dramatikk.

På dagen 59 år etter at Thor Heyerdahl la ut fra Peru med Kon-Tiki, var det hans barnebarn Olav som satt på dekk da «Tangaroa» la ut fra samme sted. Sammen med blant andre Larvik-mannen Øyvin Lauten. Flåten bygd etter samme prinsipp, men litt større, og med bedre styreegenskaper gjennom bruk av «senkekjøler», og med bedre seil. Derfor kunne Tangaroa tilbakelegge samme strekning som Kon-Tiki på 71 dager mot Kon-Tikis 101.

Ferden denne gang foregikk uten dramatikk av noe slag. Mannskapet kunne gjøre sine undersøkelser og nyte slaraffenlivet i Stillehavet. Framme ved Raroia fikk de imidlertid problemer slik Kon-Tiki gjorde. Vind fra nord gjorde det vanskelig å lande, så hjelp fra land måtte til for å unngå revet der Thor Heyerdahls ferd endte.

Det er imidlertid langt fra slutt for Tangaroa-mannskapet ennå. Nå fortsetter ferden sånn litt på «overtid», og endelig landgang blir på Tahiti helt i slutten av juli.

Egentlig er jo ikke hovedmålet nådd ennå, sier Anne Ely Thorenfeldt til ØP.

- Hovedmålet for ekspedisjonen er Tahiti som Thor Heyerdahl ikke klarte å nå fordi han strandet på revet ved Raroia. Den risikofylte ferden over åpent hav er i alle fall historie, og nå er altså Thor Heyerdahls bedrift fra 1947 gjentatt. Resten av reisen blir bare en triumfferd. Det fortjener deltakerne etter den prestasjonen de har gjort, sier Thorenfeldt.

Nå skal Tangaroa-flåten snart fraktes tilbake til Norge og den skal havne i Larvik. Ikke i Oslo slik Kon-Tiki gjorde.

Vi gratulerer mannskapet med en imponerende og vellykket bedrift.