(Vestviken 24)

Svarstad-firmaet Gjerden fjellsikring AS er en gründersuksess av de sjelden.

Firmaet startet i 2008, og har ikke hatt annet enn gode år siden oppstarten.

Likevel ble 2016 det beste året noensinne for det unge firmaet. Resultatet før skatt ble på 7,7 millioner kroner.

Daglig leder Sigbjørn Gjerden har en veldig enkel forklaring på hvorfor firmaet gjør det så bra, og har gjort det helt fra starten av.

– Vi startet på riktig tidspunkt. Det har vært fokusert mye på ras de siste årene, og dermed har behovet for noen med vår kompetanse vært økende, sier Gjerden.

For Gjerden fjellsikring driver med akkurat det navnet tilsier. De sikrer fjell mot ras.

– Klimaendringene har gjort at det er langt større behov for sikring nå. Våren kommer ikke bare en gang, den kommer flere ganger i året. Snøsmelting og økt nedbør før også til at behovet er større.

Og ingenting tyder på at markedet skal mettes med det første.

– Vi satser på at 2017 blir like bra som 2016.

Jobber over hele Norge

Den gode omsetningen og det solide overskuddet sikret arbeidsplasser for omtrent 70 ansatte.

Men bare 25 av disse er i Lardal.

– Vi har folk ansatt over hele landet. Den som er lengst unna er vel han i Vesterålen. Men det har egentlig ikke noe å si hvor folk bor, for jobbene er over hele Norge, sier Gjerden.

Firmaet er i disse dager i ferd med å fullføre en stor kontrakt i Harstad, der de har holdt på i fire måneder. Neste store oppdrag er i Østfold.

– Vi skal gjøre en jobb sammen med Martinsen & Duvholt på Nordbytunnelen på E6 der.

«Gruer» seg til kommunesammenslåing

Sigbjørn Gjerden kan ikke få fullrost Lardal kommune fra sitt ståsted som næringsutvikler og gründer.

– Når det er noe som må ordnes tar vi en tur ned på kommunehuset og slår av en prat. Vi kunne ikke hatt det bedre enn vi har det her.

Han tror den samarbeidsformen kan bli vanskeligere når Larvik og Lardal blir én kommune etter nyttår.

– Da må vi nok søke audiens. Og byråkratiet blir større – det er uungåelig, ler Gjerden.